Morocco’s state-based centers in the USA: The notorious  lobbyism for Western Sahara 

  

Chris Coleman is definitely the biggest stigma to Morocco diplomacy in modern times. His revelations have caused a collateral damage to this monarchical diplomatic machine that, in its wholistic concern, centers around defending its colonial project in Western Sahara. 

Within the same stream of divulging the secrets of Morocco core diplomatic tactics aiming at garnering support to its occupation of the Saharawi people’s land, this mysterious whistleblower has unveiled the shadowy zones that set in motion the lobbying taking place in the United States of America. 

Following the publication of one of his confidential documents, we closely learn about the maneuvers of the Moroccan American Center (MAC). The indiscretion was put forward by Chris Coleman on DROPOX site and then relayed through his twitter account which has been suspended several times.

Caught in its own trap, the Moroccan center hectically sent an email to claim property rights, forcing the DROPOX site to delete the document.
Story of a disguised lobbying
Morocco dived into the world of lobbying through organizations carrying anodyne names, such as the ‘Moroccan American Cultural Center’, ‘Moroccan American Trade and Investment Council’, and the ‘Moroccan American Center for Policy’, but in effect, they are no more than offshoots of the Moroccan American Center (MAC). While pretending to display the image of cultural organizations or independent NGOs, they are actually the Trojan horse to embellish the image of the medieval monarchical regime and to a large extent garner support for its occupation of Western Sahara. 
However, the MAC hasn’t been registered in the Foreign Agents Registration Act (FARA) until 2004, and since then it began using all means to accumulate support to the most delicate issue for the Moroccan kingdom, occupied Western Sahara. 

Straight after being registered, Morocco began a lavish funding on lobbyists so as to stay in the good graces of the American administration. According to FARA records, Morocco has employed nine lobbying firms since 2007 and spent about 20 million dollars, not counting the stuffed envelops handed under the tables as the case of Ahmed Charai; the Moroccan disguised secret agent acting as a journalist and who once got intercepted entering the US land with the possession of a considerable non-declared sum of money. 

What Rabat regime pays to US lobbying firms ranks it in top countries soliciting such service, even surpassing the petrodollar countries’ lobbying spendings. 
The MAC: defending the occupation at all costs
In the document classified confidential, we clearly understand why Morocco uses nine different lobbying firms. It is, in fact, to achieve a goal in which a specified firm is reputable to be its point of strength. The Moroccans ostensibly learned this tactic through recommendations of a lobbying agency with expertise in the stakes of lobbyism taking place in Washington DC. 
A simple overview of the document, we learn that Western Sahara was at the heart of the strategy of MAC in 2012 which subsequently had to be implemented through four campaigns. 

The first campaign was ‘the campaign of facts on the ground’ which aimed to set a roadmap for the implementation of the financial assistance that the USAID annually provides to the Moroccan government to cover the occupied territory of Western Sahara. However, that campaign turned into a fiasco because the US State Department was tasked to validate this decision after 90 days and ended by excluding the Saharawi lands.
The second campaign was titled ‘Close the Camps campaign’ setting as expected results to generate momentum in Washington to close the Saharawi refugee camps for security reasons and to condition US funds to UNHCR and WFP. Lobbying, as the document demonstrates, should be applied in a large-scale propaganda to slander the Polisario Front through main stream media and through some members of the American Congress tasked to falsely portray the collusion between the Polisario Front and the Islamist terrorism. Notwithstanding, Daniel Benjamin, the coordinator of the US State Department for Counterterrorism belied these allegations and described the reports stating links of the Polisario with AQMI as “spurious”
The third campaign was to champion Morocco as a model in the region in all spheres ranging from human rights to cooperation in security and the peaceful and democratic reform. In other words, transmuting the disgusting face of a dictatorial regime into a haven of democracy to hide its heinous crimes committed in Morocco and Western Sahara. 

The fourth campaign “the Ambassadors Rollout” was set to pave the way to the new Moroccan ambassador to address important audiences and, thus, promote campaigns relevant to specific audiences to relay Morocco’s expansionist thesis in Western Sahara.  
Viewing these campaigns, we can sum up that the Moroccan strategy of lobbyism in the USA is primarily aimed at defending its occupation of Western Sahara; a pain in the back of Rabat regime. The strategy of the MAC in 2012 puts in evidence the centralized and pathological obsession of Morocco’s foreign policy that seeks to maintain at all costs an occupation that, despite its higher price, remains counterproductive. 

Meanwhile, the millions of dollars that Morocco regime is frittering away still raise doubts of their suspicious sources. The recent report of the US Department labels Morocco as number one exporter of cannibis and that around the quarter of its PIB is generated from this drug trafficking.  

Often times, Morocco brags about its costly investments in occupied Western Sahara, but after the revelations of Chris Coleman we come to learn that the expenses Morocco talks about are rather squandered on lobbying, buying off journalists’ pens and diplomats’ conscience. The Saharawi natural resources are heavily plundered and stolen on a regular basis and the only thing that has been left to them is a hideous oppression and poverty. 

Yet, the question that still remains is what is the percentage of Morocco state-based drug trafficking reserved to selling the right to occupy Western Sahara? 
Khalil Asmar

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Un procès politique au Maroc : des idées simples et des propos caricaturaux

  

Première étape : en février 2013, un tribunal militaire condamne pour meurtres 23 civils sahraouis à des peines allant de 20 ans à perpétuité. Pas de témoins.

Pas de preuves (seulement des aveux obtenus sous la torture).
Pas de victimes identifiées, on parle de 11 morts parmi les forces de l’ordre marocaines, mais leur nom n’est même pas prononcé.
Pas d’autopsie des corps dont l’assassinat est évoqué.
Pas de parties civiles (on est dans un procès militaire, qui exclut les parties civiles).
En résumé : mépris des accusés, mépris des familles des victimes.
 
Pour un procès militaire, il n’est pas prévu d’appel sur le fond du jugement. La seule possibilité de recours, c’est la cassation.
Les avocats des accusés déposent leurs pourvois en cassation 10 à 15 jours après le jugement du tribunal militaire, soit fin février 2013.
Le code de procédure pénale marocain prévoit un délai maximal de 3 mois pour que la Cour de cassation donne sa réponse.
Cela mène à fin mai 2013.
Rien à cette date.
Rien à fin juin, ni à fin juillet, ni à fin décembre 2013.
Rien à fin décembre 2014, ni à fin décembre 2015.
Rien à fin mai 2016.
Puis, fin juillet 2016, 3 ans et demi après le procès militaire, la Cour annonce la cassation du procès de 2013 !
Pourquoi tout d’un coup ?
 
Peu de monde en doute : le Comité contre la torture (CAT) de l’ONU a annoncé courant de l’été que sa décision sur la plainte pour torture de Naâma Asfari, l’un des 25 accusés de Gdeim Izik, jugée recevable en septembre 2015, serait donnée en août. Une plainte qui vise le Maroc, signataire de la Convention contre la torture.
Bingo : avant août, la Cour de cassation marocaine casse le procès militaire de 2013. Ce jugement est annulé. Pas valable. C’est le Maroc qui le dit ! Les prisonniers sont donc, momentanément pour le moins, innocentés. Leur libération devrait s’ensuivre.
Mais rien.
 
Car la « manœuvre » marocaine a temporairement marché : le CAT repousse sa décision à la session suivante, en novembre 2016.
Fin août, les détenus sont transférés dans une autre prison à El Arjate, un endroit plus isolé et plus rude que leur précédente geôle. Les visites de leurs familles, déjà très compliquées du fait qu’elles habitent à plus de 1200 kilomètres de Rabat (au Sahara occidental), sont réduites à un jour fixe par semaine.
Par ailleurs, la motivation de la cassation met près de 3 mois pour arriver : en fait, les documents envoyés en octobre aux condamnés disent le manque de motivation du jugement de 2013, en d’autres termes, l’absence de preuves…
Et ils renvoient les accusés devant la cour d’appel de Rabat-Salé.
 
Un procès cassé implique, à l’occasion de son renvoi, de mener les enquêtes nécessaires pour faire apparaître la vérité. Et il y a de quoi : des allégations de tortures et mauvais traitements, physiques et/ou psychologiques, ont été énoncées par tous les accusés.
 
Le nouveau procès
Le nouveau procès s’ouvre le 26 décembre, reprend les 23-24-25 janvier, puis les 13-14 et 15 mars, sans que les expertises médicales annoncées n’arrivent… Il faudrait en outre qu’elles soient faites selon le protocole d’Istanbul qui permet d’enquêter efficacement sur la torture, ou contre-expertisées selon ce même protocole (produit par le Haut-Commissariat aux droits de l’homme des Nations Unies)…
 
On sent, de nouveau, le mépris pour les accusés et leurs défenseurs.
Le président du tribunal refuse de prendre les conclusions écrites (en arabe) des avocats français des détenus.
Ils sont sans cesse interrompus, quand on ne les insulte pas. On n’accepte pas qu’ils plaident en français alors que dans d’autres procès, avec le même président, les plaidoiries en français ont été admises…
Cela s’exprime encore par les remarques douteuses-fielleuses du même président qui, ne voulant pas entendre Maître Breham plaider en français, lui lance : « Je ne comprends pas l’hébreu, Maître Abraham… »
Cela s’exprime aussi par les ricanements des avocats marocains des parties civiles (même si le tribunal ne s’est toujours pas prononcé sur la recevabilité de leur constitution en parties civiles) lorsque Mohammed El Ayoubi évoque le viol qu’il a subi dans sa tente au cours du démantèlement du camp de Gdeim Izik : une tente trop petite laisse-t-on entendre pour y accomplir un viol !!
 
Car telle est l’autre dimension caricaturale de ce procès : l’instrumentalisation des familles des victimes marocaines. Le tribunal militaire, pour rappel, n’acceptait pas de parties civiles. Les familles avaient donc été abandonnées en 2013 à leur deuil difficile : le nom de leur fils ou de leur frère mort n’avait même pas été prononcé, aucune autopsie de leur corps n’avait été faite à la recherche de la cause réelle du décès, et l’on dit même que les dépouilles leur avaient été rendues dans des cercueils plombés…
 
Il fallait, pour les autorités marocaines, tâcher de réparer afin de satisfaire une opinion publique intérieure déstabilisée.
 
Quoi de plus simple que de remettre l’accusation sur le dos de ceux déjà condamnés, dont le procès a pourtant été cassé, et qui devraient, à ce titre, bénéficier pleinement de la présomption d’innocence ?
Des ténors du barreau marocain, membres des principaux partis politiques, sont engagés pour au contraire les accabler de tous les soupçons.
La séance du 13 mars commence d’ailleurs par la projection d’un film, un montage non signé et commenté en français – tiens donc ! – qui montre des agressions de forces de police et de gendarmerie marocaines par des Sahraouis. Sauf qu’on n’y reconnaît aucun des accusés du procès !!
Ce film ne peut être versé comme pièce à conviction, mais bien sûr, il a servi à créer l’émotion.
 
Tout va de pair, y compris l’intervention d’avocats français du côté de l’accusation qui, tels Yves Repiquet, ancien bâtonnier de Paris, et l’avocat Emmanuel Tawil, se réjouissent du fait que la justice marocaine « en autorisant les familles à se porter parties civiles, leur permet d’avoir accès à un procès équitable. » Ils ajoutent qu’il leur paraît « indigne d’utiliser ce procès comme une arène politique. »
 
C’est là que le bât blesse pour les autorités marocaines et pour ceux qui les servent.
Car les accusés ne sont pas des criminels de droit commun mais des militants politiques, qui défendent le droit à l’autodétermination du peuple sahraoui, un droit inaliénable selon la Charte des Nations Unies…
Et ils le font savoir, habillés de leur draa traditionnelle, chantant en chœur des chants militants à leur entrée et à leur sortie avec les Sahraouis de la salle.
 
Ils ont décidé de ne pas répondre aux questions des avocats marocains qui les traitent de meurtriers. L’un d’eux, Mohammed Lamine Haddi, condamné à 25 ans en 2013, a fait sensation en se scotchant les lèvres pour signifier son refus de répondre.
Un autre, Taki El Machdoufi, libéré en 2013 après une condamnation à seulement 2 ans et ½ (le temps de sa préventive), n’hésite pas, avec beaucoup de courage puisqu’il a peut-être sa liberté à perdre, à déclarer : « Nous appartenons à un peuple paisible, qui n’aspire qu’à la paix. Le problème, c’est le système colonial imposé au Sahara occidental. » Il a déchaîné la colère du président, qui s’est mis à taper frénétiquement sur le micro selon les témoins…
 
La dimension politique n’est en effet pas évacuable : le Sahara occidental est un territoire occupé illégalement par le Maroc depuis 1975 ; aucun pays au monde n’a reconnu la souveraineté marocaine sur ce territoire, et l’Union européenne doit, depuis la décision de la Cour de justice de l’UE du 21 décembre 2016, revoir tous les contrats commerciaux qui la lient au Maroc s’ils s’étendent au Sahara occidental reconnu par elle comme juridiquement distinct du territoire du royaume.
 
Le procès des militants de Gdeim Izik n’est pas fini. Le Maroc saura certainement faire traîner en longueur, brouiller les pistes. Mais à force, l’iniquité du procès crèvera les yeux.
M.P

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#France: Rassemblement à Paris en solidarité avec les prisonniers politiques sahraouis 

  
Najem Sidi, président du CARASO lors de son intervention
Une dizaine de personnes, associations, militants ou simples citoyens se sont rassemblés place de la république à Paris le même jour du procès des prisonniers politiques sahraouis du groupe Gdeim izik qu prend lieu à la cour d’appel de Salé, Maroc, le 13 Mars dernier. 
“Liberté aux prisonniers politiques sahraouis” clame ces manifestants et ainsi lit-on sur la grande banderole affichée avec des photos de ces prisonniers sahraouis. 

Après avoir sondé des slogans dénonçant le régime monarchique de Rabat et la complicité de la France dans cette aventure coloniale, les manifestants, en majorité des militants associatifs, ont tenu des discours dont lesquels ils mettent en cause l’occupation qui encore perdure au Sahara Occidental.

  
Najem Sidi et Nicole Gasnier de l’association AARASD

“Le procès en cours contre les prisonniers politiques sahraouis de Gdeim izik est inéquitable vu la particularité de la situation de ces prisonniers politiques” se révolte Najem Sidi, président du CARASO “Le Sahara Occidental est un territoire non-autonome est la convention de Genève est applicable dans telle circonstance, et puis, ces prisonniers sont des défenseurs des droits de l’homme. Ce procès n’est qu’une représaille contre leur activisme pacifique. C’est l’occupation marocaine du Sahara Occidental et le génocide et les crimes qu’elle a engendré qu’il faut mettre en procès. Ces prisonniers payent le prix de la liberté au peuple sahraoui”

  
Il y’a lieu de rappeler que ces prisonniers politiques sahraouis ont été incarcérés pendant les événements du 8 Novembre 2010 où des affrontements se sont tenus à El Aaiun, la capitale du Sahara Occidental et qui ont opposé des manifestants sahraouis aux forces de l’occupation marocaine, après que ces dernières eurent démantelé violemment le campement de « protestation » de Gdeim izik, situé à 12 km de la ville.

 

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Tourism in Dakhla is a royal family business

  
Photo: The West Eco-lodge, Dakhla

Mohammed VI’s cousin, Princess Lalla Noufissa El Yacoubi and her family are looking to establish themselves in the hotel business in the Dakhla area, where there is enormous tourist potential. Their investment is reinforcing the “kitesurf diplomacy” that Morocco has been testing with a view to normalizing its presence in the contested Western Sahara.
The Westpoint Eco-Lodge, which is due to open on the Atlantic coast of the Dakhla peninsula on March 10, is owned by Moulay Abdelaziz Sennoussi, Lalla Noufissa’s son. The 23-year-old businessman was previously best known as the organiser of the “Team Car Chaser” luxury charity automobile parade frequented by the Moroccan jet set. The 140-bed Balinese-style surfers’ hotel, which has cost him 22 million dirhams, will enable him to catch the wave already being surfed by his mother and father Driss Senoussi. They own the Dakhla Attitude hotel a few kilometres away. Sited on the lagoon, this relaxed boutique hotel, which has been designed to suit lovers of kitesurfing, was honoured by a visit by crown prince Moulay Hassan a year ago (MC 1198). Lalla Noufissa owns the establishment in her own name and via her company Dakhla Kids. The company seems to have expansion plans: its capital was increased from 100,000 dirhams to two million dirhams in November.
These investments exemplify the “new development model for the southern provinces” introduced by the king in 2015, which favors investments in the tourism industry. They also fit in with Morocco’s kitesurf diplomacy. Since the 2013 launch of the Dakhla Kiteboarding World Cup by Virgin Kitesurf World Championships, owned by British billionaire Richard Branson (MC nº1149), Moroccan diplomats have understood the advantages to be gained by turning Dakhla into a shop window. Thanks to the worldwide distribution of images of the competition and the presence there of young, switched-on visitors, 
Morocco’s presence in the Sahara can no longer be attributed solely to the OCP’s phosphate mines and intensive fishing. The message is being expertly relayed by Morocco’s lobbyists. Jean-Paul Carteron, whose Forum Crans Montana (FCN) stages an event in Dakhla ever year, referred to the city in February as the “world capital of windsurfing”. FCM has already given large-scale publicity to the Rio de Oro golf development inaugurated in March 2016. It is owned by Nicolas de Vahia, a French investor who already owns the Bab Al Bahr hotel.
Lalla Noufissa, a low profile business princess 

Lalla Noufissa El Yacoubi, daughter of the late Lalla Aicha, sister of Hassan II, is one of the least-known members of the royal family. Her last official appearance was for a family photo published by the royal palace in 2005 and her public activities since then have been largely limited to the presentation of trophies at the Lalla Aicha Tour School golf tournament. A Columbia University graduate, she is not known to be a shareholder of royal holding company SNI, a privilege of the king and his brothers and sisters, but she is nevertheless active in business. She is a shareholder in automobile concession holder Auto Hall (Nissan, Ford, Mitsubishi ), which belongs to the Guerraoui family and has a large stake in leading cattle feed producer Cicalim alongside former banker Youssef Alaoui. In the early 2000s, Alaoui bought a controlling stake in Cicalim from the AKWA group, co-owned by agriculture minister Aziz Akhannouch and Ali Wakrim. AKWA itself had just acquired it from ONA, forerunner of the SNI. Under Alaoui, Cicalim has become a leader in the poultry industry and plans to convert its Ain Sebaa complex, near the railway station, into a hotel. 
As for Driss Senoussi, Lalla Noufissa’s husband, he is one of the heirs of Badreddine Senoussi, Moroccan ambassador in Washington under Hassan II and then head of the Atlantic textile group. In 2010, the collapse of one of its subsidiaries, Legier Maroc, resulted in several banks, including the BCME, losing a total 1.5 billion dirhams. 
M.C

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#MoroccoLeaks: Morocco colossal bribes to African diplomats prior to its joining the African Union

  

Despite its flagrant trampling on the objectives of the constitutive act of the African Union that stipulates to “Defend the sovereignty, territorial integrity and independence of its Member States”, the “Respect of borders existing on achievement of independence” and the “Prohibition of the use of force or threat to use force among Member States of the Union” Morocco, that by means of military force still occupies a large portion of the AU member founder Western Sahara republic, smoothly joined the African Union.  
Despite, also, declaring Joachim Chissano, the African Union’s special envoy to Western Sahara, a persona non grata in the Saharawi occupied territories and even in Morocco, the Moroccan king was hosted inside the premises of the African Union as an African liberator. An admission that, weirdly, took place with a relaxing majority. 

Why, then, the African Union admitted the membership of a country that not only tramples on this institution’s core constitutive act but also despises its role in the Saharawi cause, knowing that the peace plan set to resolve this protracted decolonization issue is under the auspices of the United Nations together with the African Union?

Some high officials from inside the African Union waxed lyrical on Morocco’s membership on the grounds that it might be a good opportunity to convince the Moroccans to abide by the Western Sahara peace plan of which the African Union is the second pillar partner. 

In a similar vein, some political pundits that often show up on various media outlets agree on this view based on the allegation that Morocco’s membership is a tacit recognition of the Saharawi republic as the Moroccan parliament ratified the AU constitutive act in which the Saharawi republic is a state member. 

On the other hand, some other analysts have an opposite stance considering that such move will even engender the destruction of this Pan-African institution as Morocco’s status goes against the very fundamental charter of the African Union
Nevertheless, amid all these conflicting views and speculations, a silent voice, through a twitter account baptized “Chris Coleman” and who in recent time brought global attention to a cache of authentic secret documents of the Moroccan diplomacy, has indeed the refutable evidence; Morocco succeeded in garnering support to its admission to the African Union thanks to a long course of colossal corrupt acts. 

As the content of the joined documents clearly witness, we can see mails of a Moroccan diplomat who seemed to have succeeded in setting up a network of relations behind the scenes at every summit of the African Union. Through these mails that were subsequently sent to his boss in Rabat, we learn that, at least on one occasion, cash money was handed over to some African delegations to swing the pendulum in favor of Morocco or, even worse, spy and leak secret information and internal files of the African Union to Morocco officials.

Morocco’s joining the African Union was the result of a lobbying policy in which an all pervasive corruption campaign has been its cornerstone.  

As shown in the mails, it is Moha Tagma, Director of the African Affaires at Morocco Foreign Department, briefing his superior the Moroccan minister of foreign affaires on his action plan. 
In a note he sent to his minister on May 05th, 2014, he put forward “proposals for the undertaken preparations to the next African Union Summit” that would be held in Addis Ababa. He suggests giving “individual envelopes of 5000 euros for each friend” and he lists those “friends” who represent the delegations of the following countries: Senegal, Guinea, Ivory Coast, Gabon, Burkina Faso, Benin, Togo, Comoros, Djibouti, Niger Cameroon, Equatorial Guinea, Guinea-Bissau, Chad, Sierra Leone, Liberia, Somalia, Sudan, Madagascar, Malawi, Mauritius, Seychelles, Mali, Eritrea and Mauritania (Chair of the Council of the AU) “.

  
   
In another note dated on June 4th, 2014, Moh Tagma proposed to give Jean-Baptiste Natama from Burkina Faso, $ 2,500 “as an incentive to get him continue working with us.” Jean-Baptiste Natama was the Chief of Staff to the Chairperson of the Commission of the African Union (AU), Nkosazana Dlamini-Zuma, from October 2012 to February 2015. He was tasked of filtering out confidential documents from the African Commission to the Moroccan diplomat Moha Oualki Tagma, who currently serves as Morocco’s ambassador to Nigeria.
On July 29th, 2016, Morocco’s state-based “NGO” New Vision of Africa (NOV AFRIQUE) awarded Jean-Baptiste Natama the “PADEL 2016 international prize for the best promoter of diplomacy in Africa”.

   
 Nevertheless, in spite of all these shenanigans, Morocco was unable to change the unwavering support of the majority of the Africans to the just cause of the Saharawi people. The role of the African Union, instead, intensified and its personal envoy, Mr. Chissano’s intervention before the UN Security Council in 2016 has accentuated Morocco’s isolation in front of a unified Africa on the right of the Saharawi people to self-determination and independence. 

Morocco, thus, has bought a seat at the African Union by its usual lethal and despicable weapon of corruption. The supposed economic development for the welfare of the African nation is no more than a smokescreen to the Moroccan main agenda; obstructing the mounting role of the African Union in decolonizing occupied Western Sahara besides coveting and taking hold of the Saharawi people’s land. 

Khalil Asmar 

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#MoroccoLeaks: Morocco brags about foiling #WesternSahara peace process

  
In a paper titled “the efforts advanced by the Moroccan diplomacy in the framework of expanding the circle of support to our national cause”, the Moroccan directorate at the United Nations brags about the success of the Moroccan diplomacy in foiling the peace process in its occupied Western Sahara. 

The above paper in Arabic reads “it (Morocco) has succeeded in foiling the peace plan and the Baker II plan that are based on the philosophy of the referendum with the option of independence” 

This confidential statement that was part of a global assessment of the Moroccan diplomatic efforts to garner support to what they consider the “Moroccan Sahara” leaves no doubt about the true approach of Morocco towards the UN peace process that is based on organizing a referendum that guarantees the self determination of the people of occupied Western Sahara. 

This document is, thus, a strong proof that it is Morocco that hampers the organization of such a plebiscite and that all the alibis subsequently brought by its media fanfares to justify the impossibility of holding a referendum is no more than a mere propaganda.  

Clearly enough, this document  demonstrates Morocco’s intransigence against the international community and  explains its aggressive behavior towards Christopher Ross, the current UN envoy to Western Sahara, who sticks to the international legality and the core task of the MINURSO, the UN peace mission for the referendum in occupied Western Sahara. 

It is worth noting that the above document is among the mass leaked cables of the mysterious whistleblower Chris Coleman. The cables that were subsequently authentified by experts.  

K.A

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Maroc: le trafic de drogue a représenté près d’un quart du PIB en 2016 (Département d’Etat Américain)

  
Le trafic de drogue a représenté près de 23% du PIB du Maroc en 2016, soit l’équivalent de 23 milliards de dollars, a indiqué jeudi le département d’Etat américain.
“La production totale de cannabis au Maroc en 2015-2016 est estimée à 700 tonnes métriques, ce qui, potentiellement équivaut à 23% du PIB marocain estimé à 100 milliards de dollars”, souligne le département d’Etat dans son rapport 2017 sur le trafic de drogue et la criminalité financière dans le monde.
Le rapport précise que le Maroc, premier producteur et exportateur de Cannabis au monde, est devenu un pays de transit important de Cocaïne provenant de l’Amérique du sud en direction de l’Europe.
Les deux saisies record de Cocaine opérées en 2016 (1.230 kg et 250kg) illustrent l’énorme trafic de drogues dures au Maroc.
Le département d’Etat relève que le gouvernement marocain a “reconnu ses limites” en matière de lutte contre la drogue. La situation a été rendue difficile par “les rivalités existantes entre les agences marocaines chargées de l’application de la loi” qui ont provoqué un “chevauchement des mandats en matière de lutte contre la drogue”.
Devant l’incapacité du gouvernement à lutter contre ce fléau qui a pris des proportions importantes, plusieurs observateurs de la société civile au Maroc ont préconisé la création d’une agence de lutte contre le trafic de stupéfiants.
Le rapport précise que l’administration américaine chargée de la lutte contre la drogue (DEA) a ouvert en février dernier à Rabat son premier bureau régional en Afrique mais l’absence d’un accord bilatéral d’extradition rend la tache difficile à DEA.
Au Maroc, 19.000 personnes sont en détention pour des affaires liées au trafic de drogue, soit 25% du nombre des détenus dans ce pays, selon le rapport.
Le département d’Etat s’inquiète de l’ampleur du blanchiment d’argent au Maroc issu du trafic de cannabis et du transit de la Cocaïne destinée à l’Europe.
Les fonds sont facilement blanchis grâce aux transactions immobilières et l’acquisition de produits de luxe comme les bijoux ou les véhicules haut de gamme, précise le rapport.
Les banques offshore situées dans la zone franche de Tanger sont devenues un véritable trou noir de la finance marocaine. Le département d’Etat cite des rapports de l’Unité marocaine du traitement du renseignement financier (UTRF) qui ont confirmé l’utilisation de cette zone franche dans le blanchiment d’argent.

APS

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